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¡LA PEOR ECONOMÍA DEL MUNDO! El precio de la revolución es la muerte lenta de Venezuela

Un gran productor de petróleo, incapaz de pagar sus facturas durante un auge prolongado del precio del petróleo es una bestia rara. Gracias a la colosal mala gestión económica, Venezuela hoy en día, se ha convertido es el décimo mayor exportador de petróleo del mundo.

Al final del segundo trimestre, proyectos de ley relacionados con el comercio de Venezuela superaron el 21.000 millones dólares que posee actualmente en activos extranjeros (ver gráfico), casi todos los cuales son en oro o es difícil de convertir en dinero en efectivo. Más de $ 7 mil millones en reembolsos de su deuda financiera vencen en octubre. El gobierno insiste en que tiene los medios y la voluntad para pagar los tenedores de bonos extranjeros. Pocos observadores esperan que se cumpla con el plazo. Aun así, la temida palabra “default” está muy de moda.

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Foto: Claudio Muñoz / The Economist

El 16 de septiembre, Standard & Poor, una agencia de calificación, rebajó la deuda venezolana, la evaluación del país como “condiciones vulnerables y dependientes de negocios favorables, financieros y económicos para cumplir los compromisos financieros“. Los informes de que el gobierno está tratando de vender Citgo, filial de refinación estadounidense de Petróleos de Venezuela (PDVSA), la empresa petrolera estatal, han alimentado hablar de los problemas de liquidez.

Incluso si se mantiene al corriente en sus cuotas financieras, Venezuela está detrás de otros proyectos de ley. A principios de este mes, dos economistas de Venezuela con sede en la Universidad de Harvard, Ricardo Hausmann y Miguel Ángel Santos, causó un gran revuelo al criticar la decisión del gobierno de mantener el pago de los tenedores de bonos religiosamente durante la ejecución de miles de millones en atrasos a los proveedores de alimentos, medicinas y otros suministros vitales. “Dejar de pagar 30 millones ante venezolanos y no salir en Wall Street“, escribieron para Project Syndicate, un sitio web, “es una señal de la quiebra moral [del gobierno]”. El presidente Nicolás Maduro calificó al señor Hausmann de ser un “sicario económico” y lo amenazó con persecución.

Otro economista venezolano, Francisco Rodríguez de Bank of America Merrill Lynch, cree que la escasez de bienes básicos se derivan de la negativa del gobierno a adoptar políticas cambiarias sensatas. En el mercado negro el dólar se comercia alrededor de 170 bolívares por dólar; dólares “oficiales” aún tienen un valor de entre 6,3 y 50 bolívares, dependiendo de cuál tipo de cambio se utiliza. Las exportaciones de petróleo y sus derivados, que son denominados en dólares, representan el 97% de los ingresos en divisas de Venezuela. El uso de un tipo de cambio oficial sobrevaluado significa que el país no está haciendo tanto dinero como pudo: el déficit fiscal alcanzó el 17,2% del PIB el año pasado.

El gobierno ha intentado cerrar esa brecha en parte imprimiendo bolívares. Eso ha hecho que la oferta de dinero casi se cuadruplique en dos años y ha llevado a la tasa de inflación más alta del mundo, de más de un 60% al año. Los precios de los alimentos, según los cálculos del gobierno, casi se han duplicado en el último año, llegando a los pobres, a ser más pobres, quienes son su principal fuente de votos, este ha sido el más difícil de todos los años.

Incluso peor que la inflación es la escasez. El banco central dejó de publicar las cifras de escasez mensuales a principios de este año, pero estimaciones independientes sugieren que más de un tercio de los bienes básicos que faltan de los estantes. Según Freddy Ceballos, presidente de la federación de las farmacias (Fefarven), seis de cada diez medicamentos no están disponibles. La lista va desde los analgésicos básicos, como el paracetamol, a los tratamientos para el cáncer y el VIH. Un efecto secundario inesperado ha producido un fuerte incremento de la demanda de agua de coco, que los venezolanos normalmente compran para mezclarlo con el whisky. Hoy en día se busca más por sus propiedades anti-virales y anti-bacterianas supuestos.

No pueden obtener lo que necesitan a través de los canales normales, por esa razón la gente está teniendo que improvisar. Los medios sociales están llenos de solicitudes de medicamentos de urgente necesidad, mientras que algunos productos como pañales y productos para bebés, por ejemplo, se ofrecen a cambio de otros, como piezas de repuesto para automóviles. Los pocos afortunados que tienen amigos o familiares en el extranjero reciben de alguna manera ayuda de emergencia. “Mi primo en Panamá envía el tratamiento de Parkinson de mi madre”, dice un residente de Caracas. “Cuesta $30 por tiempo allí, en comparación con unos pocos bolívares aquí, pero aquí no se puede conseguir.” Un partido político de oposición, incluso ha pedido a la Cruz Roja para ayudar a aliviar la escasez de medicamentos.

El lío es un reflejo no sólo de la importación-dependencia y la escasez de dólares, sino también la mala gestión de la industria nacional. Algunos productores de alimentos han sido nacionalizados; los controles de precios a menudo dejan a los fabricantes que operan con pérdidas. Algunas subidas de precios han sido recientemente autorizadas, pero los fabricantes dicen que es imposible mantener la producción normal con este tipo de políticas. Por su parte, el gobierno culpa a lo que llama una “guerra económica” y el comercio de contrabando. Se ha instituido un cierre nocturno de la frontera con Colombia, y los planes para los compradores de huellas dactilares para evitar compras “excesivas o compulsivas”.

Las perspectivas de un cambio de rumbo son sombrías. El 2 de septiembre, el Sr. Maduro sustituyó el vicepresidente para asuntos económicos, Rafael Ramírez, con un general del ejército; Sr. Ramírez también perdió su trabajo como presidente de PDVSA en la remodelación, que lo trasladó a la Cancillería. Bajo el Sr. Ramírez, PDVSA no ha prosperado. Las exportaciones de petróleo han caído más de un 40% desde 1997, debido a la falta de inversión, lo que compensa el beneficio de los aumentos de precios. No obstante, el Sr. Ramírez fue visto como el único hombre en el gabinete para discutir la unificación del tipo de cambio, un recorte en los subsidios al combustible y un freno a la creciente oferta de dinero.

Las calles de Venezuela son más tranquilas ahora que a principios de este año, cuando los enfrentamientos entre manifestantes de la oposición y las fuerzas gubernamentales dejaron más de 40 muertos. La remodelación parece haber fortalecido la posición del Sr. Maduro. Los tenedores de bonos, así pueden seguir cobrando. Pero el precio de la supervivencia de la revolución parece ser la muerte lenta de Venezuela.

The Economist / Traducción: Maduradas.com

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